天文学家担忧美国“星链”企图“污染”星空

天文学家担忧美国“星链”企图“污染”星空

新华社华盛顿5月29日电(记者 周舟)美国太空探究技巧公司首批60颗“星链”卫星日前胜利部署,在夜空列队闪耀的景象令人震撼。但天文学家担忧,“星链”企图可能会“污染”星空,严重影响空中千里镜对宇宙的观测。

天文千里镜通常需求长时间曝光以拿获遥远星系的微小信号,而明亮物体涌现会导致观测结果一片模糊。“星链”卫星由反光材料或太阳能板构成,其反光能力更强。天文学家以为,当这些卫星闪着光、连成串绕地球轨道移动时,将对天文观测造成极难消除的“污染”。

太空探究技巧公司企图,2019年至2024年间,在太空搭建由约1.2万颗卫星组成的“星链”网络,从太空向地球提供高速互联网接入服务。其中1584颗将部署在地球上空550公里处的近地轨道。

荷兰射电天文研究所天文学家塞斯·巴萨根据“星链”最先部署的1600颗卫星测算,结果显现北纬52度地区,永远有约84颗卫星当头,在晨昏和整个夏夜,多达15颗可见。

欧洲航天局数据显现,目前地球轨道上有约5000颗卫星,其中大约1950颗仍在事情。除“星链”企图外,美国一网公司和亚马逊公司均提出各自的卫星互联网企图,盘算分别将数千颗卫星送入太空。天文学家以为,这将大幅添加卫星划过千里镜视线的可能性。

太空探究技巧公司首席执行官埃隆·马斯克最初在推文中否认这类耽忧,表示恒星当空时,卫星会掩藏在暗中之中。这类说法随即受到专业人士辩驳,因为只有冬夜才看不到卫星。马斯克随后改口说,若是需求调整卫星方向减少阳光反射,这很容易做到。马斯克还建议将空中千里镜搬到太空中去。美国麻省理工学院海斯塔克天文台研究员玛丽·纳普说,将口径巨大的千里镜送入太空因成本太高而不现实,且若是轨道高度不够,视线仍会受卫星遮挡。

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